The European Litter Prevention Association

Acción positiva

El acto de tirar basura en espacios públicos es un comportamiento social que sólo puede corregirse a través de medidas sociales. Algunas acciones positivas que pueden animar a los ciudadanos a deshacerse de sus residuos de forma responsable pueden ser las destinadas a concienciarles del problema que presenta la basura, conseguir que aprecien más su medio ambiente, involucrar a las comunidades en el desarrollo de soluciones locales y muchas más.

Orgullo cívico

• Hay muchas maneras de combatir el problema de la basura. Una de ellas es infundir un mayor sentido de orgullo cívico en los ciudadanos; es decir, que se sientan orgullosos de sus comunidades locales y de su medio ambiente local. Estos programas pueden actuar sobre la basura directamente (por ejemplo, mediante acciones de limpieza) o incluir la reducción de la basura en una iniciativa de mayor alcance que actúe sobre otros elementos sociales que unan a las comunidades (por ejemplo, concursos para promover la decoración floral de ciudades y pueblos).
• En Irlanda, se creó el programa "Tidy Towns" (Ciudades Limpias) hace más de cincuenta años para animar a las comunidades a cuidar de su medio urbano local. Las comunidades participan en un concurso nacional para "hacer de su localidad un lugar mejor", con el objetivo de fomentar un cambio positivo a largo plazo. La longevidad y los niveles de participación de la iniciativa Tidy Towns dan fe de su éxito.
• La organización neerlandesa de prevención de la basura Nederland Schoon centra su esfuerzo de comunicación en el concepto de los "defensores de la limpieza o de la belleza".

Campañas de limpieza

• La basura puede ser nociva y perdurar en el medio ambiente durante años. Una vez se acumula una cantidad significativa de basura en un lugar determinado, es posible que la única forma de recuperar ese entorno sea una acción de limpieza. Sin embargo, es evidente que limpiar la suciedad de los demás no es la solución al problema de la basura. Pero es cierto que las campañas de limpieza crean conciencia de la magnitud del problema y hacen que la gente piense en cambiar su comportamiento. Las acciones de limpieza también son una forma eficaz de unir a las comunidades y, al reforzar los vínculos sociales, la gente aprecia más su entorno común. Casi todos nuestros miembros apoyan o coordinan acciones de limpieza en distintas épocas del año.

Colaboraciones

• Las empresas con mentalidad progresista son conscientes de que les corresponde parte de la responsabilidad de reducir la basura. Algunas deciden colaborar con nosotros para contribuir a difundir el mensaje de prevención. Con todas las connotaciones negativas que tiene la basura, las empresas cuyas marcas pueden aparecer como parte visible e identificable de la misma tienen un interés añadido en colaborar con las organizaciones de prevención para promover un comportamiento responsable por parte de los ciudadanos, porque la basura en espacios públicos la genera la gente, no las empresas.
• McDonald's, por ejemplo, ha realizado actividades de prevención como la creación de patrullas formadas por sus empleados o subcontratistas que se encargan de recoger basura en los alrededores de sus establecimientos. Estas "Patrullas de la Basura" de McDonald's también han colaborado con las organizaciones de prevención en campañas de limpieza de mayor alcance.

Éxito

• Tirar basura en el medio urbano o rural constituye un problema de comportamiento complejo que las organizaciones afiliadas a Clean Europe Network llevan combatiendo durante décadas por medio de acciones continuadas de información, educación y comunicación. También se han logrado buenos resultados colaborando con las autoridades locales para mejorar sus servicios de limpieza. A lo largo de todo este tiempo, las organizaciones de prevención han realizado una contribución importante para mejorar el medio ambiente, en beneficio de muchos europeos.
• Dado el carácter social y las implicaciones que tiene el problema de la basura en los espacios públicos, en el ámbito de la prevención no se puede hacer otra cosa que ir paso a paso. Es un desafío en constante evolución. Es probable que los miembros de Clean Europe Network tengan que seguir luchando contra la basura en el futuro previsible, sobre todo si los europeos seguimos viviendo, comiendo y bebiendo "sobre la marcha". Cada playa, carretera, parque u otro espacio público que no aparece cubierto de basura es una batalla ganada. Cuando se convence a los ciudadanos de que actúen con responsabilidad y no tiren basura, un medio ambiente limpio reporta a la sociedad importantes beneficios que no hay que dar por sentados. Se ha conseguido mucho, pero hay que hacer mucho más.