The European Litter Prevention Association

Ação positiva

A ação de deitar lixo fora é um comportamento social que apenas pode ser corrigido com medidas sociais. As ações positivas que podem incentivar as pessoas a eliminar os seus resíduos de uma forma responsável incluem a sensibilização para o problema que o lixo apresenta, a criação de uma melhor apreciação do seu ambiente e o envolvimento das comunidades no desenvolvimento de soluções locais, entre outras.

Orgulho cívico

• Uma das muitas formas de resolver o problema do lixo é desenvolver um maior sentimento de orgulho cívico entre os cidadãos, ou seja, orgulho nas suas comunidades locais e orgulho no seu ambiente local. Estes programas podem ser orientados diretamente para o lixo (por exemplo, através de ações de limpeza) ou incluir a redução do lixo como parte de um esforço mais abrangente centrado noutros elementos sociais que agregam as comunidades (por exemplo, concursos para promover a decoração floral nas cidades e nas aldeias).
• Na Irlanda, o programa «Tidy Towns» foi criado há mais de cinquenta anos para incentivar as comunidades a tratar dos seus ambientes urbanos locais. As comunidades participam num concurso de âmbito nacional para «tornar a sua localidade um melhor lugar», com o objetivo de promover uma alteração positiva a longo prazo. A longevidade e os índices de participação da iniciativa «Tidy Towns» comprovam o seu sucesso.
• A organização neerlandesa para a prevenção do lixo Nederland Schoon centra os seus esforços de comunicação em torno do conceito de «apoiantes do limpo/belo»".

Campanhas de limpeza

• O lixo pode persistir no ambiente e provocar danos durante anos. Assim que é acumulada uma quantidade significativa de lixo num local específico, uma ação de limpeza poderá ser a única forma de recuperar esse ambiente. No entanto, a limpeza do que outros sujaram não é claramente a solução para o problema do lixo. Mas as campanhas de limpeza sensibilizam para a dimensão do problema do lixo e levam as pessoas a refletir numa mudança de comportamento. As ações de limpeza são também uma forma eficaz de agregar as comunidades e, através do reforço dos laços sociais, tornar as pessoas mais apreciadoras do seu ambiente comum. Praticamente todos os nossos membros apoiam ou coordenam ações de limpeza em épocas diferentes do ano.

Parcerias

• As empresas progressistas compreendem que têm uma parcela de responsabilidade na redução do lixo. Algumas optam por estabelecer parcerias connosco para ajudar a divulgar a mensagem de prevenção. Com todas as conotações negativas que envolvem o lixo, as empresas cujas marcas podem surgir como uma parte visível e identificável do lixo têm um interesse acrescido em trabalhar com organizações de prevenção do lixo, a fim de promover o comportamento responsável dos cidadãos porque as pessoas, não as empresas, provocam lixo.
• A McDonalds, por exemplo, tem sido ativa na prevenção do lixo através da criação da denominada «Litter Patrols» (Patrulhas do Lixo), no âmbito das quais os membros do pessoal ou subcontratados são incumbidos de apanhar o lixo nas imediações dos seus restaurantes. As «Litter Patrols» da McDonalds também colaboraram com organizações de prevenção do lixo em campanhas de limpeza mais abrangentes.

Sucesso

• Deitar fora lixo em ambientes urbanos e rurais é um problema comportamental complexo que as organizações-membro da Clean Europe Network têm combatido durante décadas através de ações contínuas de informação, educação e comunicação. Muito foi também conseguido em conjunto com as autoridades locais para melhorar as atividades de limpeza. Ao longo deste tempo, as organizações de prevenção contribuíram significativamente para a melhoria ambiental para benefício de muitos cidadãos europeus.
• Devido à natureza social e às implicações do problema do lixo, a prevenção apenas pode enfrentar uma batalha de cada vez. É um desafio em constante evolução. Provavelmente, os membros da Clean Europe Network terão de continuar a combater o lixo num futuro próximo, sobretudo à medida que os europeus vivem, comem e bebem cada vez mais «onde estiverem». Por cada praia, estrada, parque ou outro espaço público não coberto de lixo, uma batalha foi ganha! Quando os cidadãos são persuadidos a agir de forma responsável e não deitar lixo fora, o resultado é um ambiente sem lixo que proporciona vantagens sociais significativas. Contudo, estas não devem ser dadas como adquiridas. Muito foi conseguido, muito mais tem de ser feito.